Økonomisk misbruk: En skjult dimensjon av vold i nære relasjoner

Økonomisk misbruk er en subtil og ofte oversett form for vold i nære relasjoner. Det er en taktikk som brukes for å skape økonomisk ustabilitet eller gjøre en partner økonomisk avhengig. Dette begrenser offerets frihet betydelig og gjør det vanskelig å bryte ut av et voldelig forhold. Studier viser at opptil 95% av tilfellene av vold i nære relasjoner inneholder elementer av økonomisk misbruk, noe som understreker dets prevalens og betydning.

Denne typen misbruk kan variere fra å nekte partneren tilgang til felles finansielle ressurser, til å hindre dem i å få eller beholde en jobb. Overgriperen kan også påtvinge offeret stor gjeld, eller på annen måte forhindre dem i å oppnå økonomisk selvstendighet. Resultatet er at offeret blir fanget i et forhold, ute av stand til å motstå overgriperens kontroll, og står i fare for ytterligere skade. Økonomisk trygghet er dermed en forutsetning for fysisk sikkerhet.

Effekten av økonomisk misbruk gjør det utfordrende for ofre å bygge opp livene sine på nytt. Mange kvinner forlater slike forhold uten noe som helst — uten penger til og med til det mest grunnleggende — og må starte helt fra bunnen av. Mange overlevende sitter igjen med stor gjeld og dårlig kredittvurdering, noe som påvirker deres langsiktige økonomiske stabilitet. I tillegg kan mange ikke opprettholde sparepenger som gir økonomisk sikkerhet.

I Norge er anerkjennelsen av økonomisk misbruk som en del av vold i nære relasjoner økende. Lovgivning som Straffeloven anerkjenner behovet for å beskytte ofre mot alle former for misbruk i hjemmet, inkludert økonomisk misbruk. Det er imidlertid viktig at det juridiske systemet og støtteapparatet fortsetter å utvikle seg for å effektivt adressere og håndtere denne formen for misbruk.

For å bekjempe økonomisk misbruk, er det avgjørende med et tverrfaglig samarbeid mellom juridiske, økonomiske og sosiale støttetjenester. Det er også viktig med bevisstgjøring om dette problemet, slik at de som opplever det kan gjenkjenne tegnene og søke hjelp.

Kilde: What is economic abuse? – Surviving Economic Abuse